Qbik-club
Дата публикации:27.08.21 19:56;Автор:Евгений;Теги:, , , , ;

Черви ледников Аляски

На первый взгляд ледниковые склоны горы Рейнир (стратовулкан в штате Вашингтон) могут показаться безжизненными. Но так кажется ровно до тех пор, пока не появятся ледяные черви.

Словно по команде, миллиарды чёрных нитевидных червей пробираются к поверхности снега каждое лето, когда солнце попадает прямо на ледники. И ученые до сих пор могут дать этому объяснения, сообщает издание LiveScience.

Стоит заметить, что ледяные черви (Mesenchytraeus solifugus) — единственные известные науке виды червей, которые всю свою жизнь проводят во льду. Поскольку ледники в регионе сокращаются из-за глобального потепления, учёные опасаются, что они полностью исчезнут вместе со льдами.

Черви ледников Аляски

Скотт Хоталинг - один из немногих, кто активно изучает этот вид. Он биолог из Университета штата Вашингтон, который появляется на горе практически всегда, когда там появляются эти черви.

«Я впервые увидел ледяных червей, когда работал в Олимпийском национальном парке», — сказал Хоталинг Live Science. В то время он изучал экологию, но ледяные черви заставили его понять, что он может занять уникальную для себя нишу в исследованиях. «Это было круто, потому что я задавал себе вопросы из разряда: "Где они живут?" или "Как они размножаются?" — и я осознал, что другие учёные задаются теми же вопросами», — добавил Хоталинг.

Черви были впервые описаны в 1898 году, но мало кто изучал их за прошедшее столетие. В результате о них мало что известно, несмотря на то, что они кажутся наиболее многочисленными видами, обитающими внутри ледников.

Например, мы не знаем, почему они появляются летом или почему они проводят большую часть своей жизни глубоко во льду. Кроме того, что они делают подо льдом так долго — полная загадка.

Однако то немногое, что мы о них знаем, говорит о том, что эти черви потрясающие.

Например, они месяцами живут во льду, но при этом не переносят замерзания. «Это дико, но в основном они выживают на грани своих способностей», — сказал Хоталинг. Это черви, которые проводят большую часть года подо льдом, а летом ненадолго поднимаются наверх.

Парадоксально, но ветер на поверхности подвергает их наибольшему риску замерзания. Они сохраняют достаточно тепла, чтобы выжить только находясь подо льдом.

Ледяные черви, месяцами живущие во льду, иногда выползают на поверхность

Хоталинг считает, что летнее поведение червей напоминает поведение их дальних родственников, дождевых червей. Они ползают по льду, поедая бактерии и водоросли перед собой и выделяя отходы позади. Но то, что они делают всю зиму, — это «самая большая загадка ледяного червя», — сказал он. Он хотел бы знать ответ, но эти неуловимые черви погребены под десятками футов льда на протяжении большей части своей жизни, что затрудняет их изучение.

Несмотря на то, что эти черви широко распространены на Аляске и на северо-западе Тихого океана, эти черви ограничены очень специфическими ледниковыми средами обитания, где они могут существовать. Но, вероятно, так было не всегда. «Наши ограниченные генетические данные предполагают, что ледяные черви, вероятно, покрывали ландшафт во время последнего ледникового периода», — сказал Хоталинг. Когда ледники отступили в конце плейстоцена, около 20 000 лет назад, черви остались на изолированных пиках, где они и процветают до сих пор.

И они там не одни. Хоталинг отметил, что ледяные черви, вероятно, являются важным источником пищи для некоторых птиц, которые не боятся холода. Среди них — розовые зяблики с серой короной, самые высокогорные виды гнездящихся птиц в Северной Америке. Они строят гнезда прямо на льду и добывают корм в снегу, возможно, в том числе и ледяных червей.

Хотя о ледяных червях известно немного, ясно, что они являются ключевой частью экосистемы, находящейся под угрозой. По мере того как ледники отступают, они рискуют забрать с собой червей. «Это одни из самых быстро меняющихся сред обитания на Земле и мы так мало о них знаем», — заключил Хоталинг.

Понравилась публикация? Поделись ей с друзьями!

Понравился сайт? Подпишьсь на нас в соцсетях!

Мы в TelegramМы ВконтактеМы в ТвиттерМы на фейсбукМы в одноклассниках
Опубликовать
Загрузка рекомендуемых публикаций