Qbik-club
Дата публикации:20.12.21 17:05; Автор:Евгений; Теги:, , ;

Какие животные могут развиться до уровня человека?

Люди довольно уникальны среди жизни на Земле. Насколько нам известно, мы единственные живые существа, которые, носят одежду, готовят пищу, изобретают смартфоны, а затем лишаются доступа к ним, когда забывают свои пароли.

Но что, если люди внезапно вымрут? Портал LiveScience узнал, какие ещё животные могли бы развиться до достаточной степени, чтобы иметь ум и навыки для создания больших и сложных обществ, подобных нашему.

Какие животные могут развиться до уровня человека?

«Благодаря современной технологии секвенирования генов и нашему пониманию эволюции, мы довольно хорошо умеем делать краткосрочные прогнозы», — сказала в интервью Live Science Марта Рейскинд, молекулярный эколог из Университета штата Северная Каролина. Например, мы можем предсказать, что если бы завтра люди внезапно вымерли, изменение климата продолжало бы подталкивать многие виды к устойчивости к засухе, чтобы выжить. Виды, привыкшие к холоду, также будут продолжать бороться, но к сожалению они будут в проигрышном положении. Такие виды, как белые медведи и пингвины вряд ли будут процветать в течение тысячелетий после исчезновения людей.

«Важным событием будет концепция конвергенции», — сказал Дугал Диксон, геолог, научный писатель и автор теоретической книги «После человека: зоология будущего». Конвергенция — это эволюционный процесс, в результате которого два неродственных организма в конечном итоге развивают схожие черты, чтобы преуспеть в определенной среде или занять определённую нишу.

Классический пример, по словам Диксона, — это форма рыбы. Обладая гладким торпедообразным телам и стабилизирующими плавниками, рыба приспосабливается для жизни в воде. У дельфинов сложился очень похожий контур тела, хотя в отличии от рыб, они являются теплокровными, дышащими воздухом млекопитающими с совершенно другим эволюционным фоном.

Согласно исследованию Манчестерского университета, одна из особенностей, которая делает людей уникальными, способными в построении и пространственном мышлении, — это наши ловкие руки. Чтобы выполнять ту же экологическую роль, что и люди, то есть строить города и сильно изменять нашу окружающую среду, другой вид должен развить аналогичную способность манипулировать объектами. Другими словами, им потребуются противопоставленные большие пальцы или, по крайней мере, их эквиваленты.

У других приматов, таких как шимпанзе и бонобо, наших ближайших из ныне живущих родственников, уже есть подобные пальцы, которые они используют для изготовления инструментов в дикой природе. Возможно, если люди вымрут, эти гоминиды могут заменить нас. Прецедент такого совпадения есть.

Но любое стихийное бедствие, достаточно мощное, чтобы уничтожить людей, скорее всего, уничтожит и шимпанзе, что даёт шанс другому кандидату, использующему инструменты, чтобы занять нишу людей: птиц.

Когда нептичьи динозавры вымерли 66 миллионов лет назад, млекопитающие поднялись, чтобы заполнить многие из их пустующих ниш. Если бы люди исчезли, вполне возможно, что птицы, единственные выжившие динозавры, могли бы стать на наше место самых умных и ловких наземных животных.

Не смотря на стереотипы, птицы очень умны: некоторые из них, такие как вороны и вороны, обладают интеллектом, который соперничает даже с шимпанзе, согласно исследованию, опубликованному в 2020 году в журнале Science. А некоторые птицы могут использовать свои ловкие лапы и клювы для изготовления крючков из проволоки, согласно известному исследованию 2002 года, опубликованному в журнале Science. Между тем, обученные африканские серые попугаи могут выучить до 100 слов и выполнять простую математику, включая понимание концепции нуля, ранее сообщала Live Science.

Птицы могут собираться в большие группы, а некоторые, такие как ткачи, даже строят общие места гнездования. Согласно исследованию, опубликованному в журнале Frontiers in Ecology and Evolution, некоторые гнёзда  ткачей остаются занятыми птицами в течение десятилетий. Однако эти древесные жилища не очень-то походили бы на человеческие мегаполисы.

Эти высокие колонии термитов усеивают африканскую саванну

Но есть ещё одна группа животных, которые чрезвычайно искусны в манипулировании предметами с помощью своих конечностей. Вернее всеми восемью из них.

«Интеллект изменяет ваше поведение в результате влияния вашего окружения», — сказала в интервью Live Science Дженнифер Мазер, исследователь интеллекта головоногих моллюсков из Университета Летбриджа в Альберте, Канада. По этому показателю осьминоги, вероятно, самые умные нечеловеческие животные на Земле. Согласно исследованию 2020 года, опубликованному в "Биологическом бюллетене", они могут научиться различать реальные и виртуальные объекты, и они даже могут создавать свою среду обитания, удаляя нежелательные водоросли из своих логовищ и забаррикадируя вход раковинами. Известно даже, что они живут в своего рода сообществах, о чем свидетельствует открытие "Атлантиды" у берегов Австралии.

Однако осьминогам будет сложно адаптироваться к жизни на суше. У позвоночных есть железо в клетках крови, которое очень эффективно связывает кислород. А у осьминогов и их родственников, напротив, есть клетки крови на основе меди. Эти молекулы по-прежнему связываются с кислородом, но в меньшей степени, и в результате осьминоги ограничены водой, насыщенной кислородом, а не разреженным воздухом. «Они зашли в неэффективном метаболизме настолько далеко, насколько это возможно», — сказал Мазер.

Из-за этого Мезер считает, что осьминоги и другие головоногие моллюски вряд ли перейдут на сушу и примут на себя мантию человечества как самое умное и наиболее экологически эффективное наземное животное. Её ставка больше на социальных насекомых, таких как муравьи и термиты. «Я думаю, что насекомые сильнее нас», — сказал Мазер. «К сожалению, они также жёстче, чем головоногие моллюски».

И вот почему: насекомые невероятно адаптируются к различным типам окружающей среды. Они существуют уже около 480 миллионов лет. За это время они эволюционировали, чтобы заполнить практически любую нишу, которую только можно вообразить, от полётов до рытья нор, плавания и даже строительства замысловатых башен, подобных нашим городским многоэтажкам. Организация колоний муравьёв и термитов, вероятно, больше напоминает человеческую цивилизацию, чем любой другой нечеловеческий вид на Земле.

Известно, что муравьи выращивают грибы, согласно исследованию, опубликованному в 2017 году в журнале Proceedings, а термиты могут общаться на больших расстояниях внутри своих колоний с помощью вибраций, согласно исследованию 2021 года в журнале Scientific Reports. Если люди вымрут, вполне возможно, что эти колонии насекомых смогут захватить весь мир — при условии, что они переживут изменение климата.

«Конечно, всё это домыслы. Практически невозможно по-настоящему предсказать, как эволюция будет разворачиваться в геологическом масштабе времени. По мере того, как вы продвигаетесь всё дальше и дальше, ваша точность становится всё менее очевидной. Потому что есть куча вещей, которые вызывают вариации», — сказал Рейскинд. «Эти факторы включают случайные мутации, события внезапного вымирания и узкие места в популяциях, при которых вид спасается от грани исчезновения, но теряет большую часть своего генетического разнообразия».

И ещё труднее предсказать, разовьёт ли другой вид интеллект человеческого уровня или желание строить города. Мазер считает, что это может произойти, но не без миллионов лет правильного избирательного давления.

Диксон, однако, настроен менее оптимистично. «Я не думаю, что природа совершит эту ошибку дважды», — подытожил он.

Связанные публикации:

Понравилась публикация? Поделись ей с друзьями!

Понравился сайт? Подпишьсь на нас в соцсетях!

Мы в Telegram Мы Вконтакте Мы в Твиттер Мы на фейсбук Мы в одноклассниках
Опубликовать
Загрузка рекомендуемых публикаций