Qbik-club
Дата публикации:Автор:Категория: ;Теги:

Хищные чайки - убийцы китов и морских котиков

Чайки — очень наглые птицы. По поведению — что-то среднее между попрошайками и ворами. Если вы когда-либо встречались с ними во время пикника на пляже, то наверняка отгоняли от своей еды. Говорят, что особую слабость они питают к чипсам. Теперь представьте, что чайки пытаются подкрепиться не содержимым рюкзаков и корзин, а конкретно вами. Именно так — вашей плотью.

Хищные чайки - убийцы китов и морских котиков

Если это и преувеличение, то совсем небольшое. Сравнительно недавно учёными обнаружен один вид чаек, который выработал в себе вкус к мясу живых млекопитающих. Что, конечно же, служит ярким доказательством того, насколько быстро могут приспосабливаться эти пернатые. Большинство чаек питаются рыбой и беспозвоночными, но не брезгуют они и падалью. Считается, что они очень гибки в своих пищевых предпочтениях, практически всеядны. Тем более необычным кажется поведение того вида, о котором мы рассказываем сегодня.

Это доминиканская чайка, которая приблизительно за 50 лет эволюции научилась в буквальном смысле добывать мясо млекопитающих. Всё началось у берегов аргентинского полуострова Вальдес, где выращивают своё потомство южные киты. Процесс рождения — это в высшей степени утомительное занятие для всех вовлечённых в него сторон, поэтому самки китов и их новорождённые детёныши любят отдыхать на поверхности океана. И именно в это время на них нападают чайки. Эти полуметровые, весящие около килограмма птицы садятся на спины китов и начинают отщипывать у них кусочки кожи. Через какое-то время раны становятся достаточно большими, и чайки углубляются в ворвань, находящуюся ниже. Отвратительное зрелище! И поведение, конечно, тоже. Чаще всего нападениям подвергаются детёныши, которые не умеют ещё изгибать спину и раскачиваться с бока на бок, чтобы отпугнуть или стряхнуть этих пернатых хищников.

Самое ужасное заключается в том, что кровожадность этих чаек только усиливается. В период с 2003 по 2014 год у полуострова Вальдес погибало в среднем более 50 молодых китов в год, в то время как десятилетием ранее этот показатель составлял всего 8 особей. Учёные не уверены, что все смертельные случаи связаны с доминиканскими чайками, но им удалось документально зафиксировать увеличение количества и серьёзности нападений. Процент китов, на которых замечены следы от ран, нанесённых чайками, вырос с двух (70-е годы прошлого века) до девяноста девяти (с 2000-х по сей день). Соответствующее исследование было опубликовано в журнале «PLoS ONE» в 2015 году. Сегодня ситуация настолько серьёзна, что доминиканские чайки официально признаны значительной угрозой для популяции китов в этом районе планеты. Начиная с 2012 года, местные власти отстреливают какую-то часть пернатых, пытаясь защитить китов.

Однако опасаться крылатых хищников приходится не только китам у берегов Аргентины. Доминиканские чайки, гнездящиеся в Намибии, распробовали на вкус детёнышей морских котиков. Причём тактика их нападений такова, что Альфред Хичкок, снявший в свой время фильм ужасов «Птицы», начинает выглядеть провидцем. Чайки раз за разом подлетают к детёнышу, рядом с которым нет взрослых особей, и клюют его в глаза до тех пор, пока он не ослепнет. После этого к «пиру» присоединяются другие чайки... Дальше можно не описывать, это слишком мрачно. Детёныш, как правило, погибает. Факт охоты чаек на морских котиков стал известен лишь в 2014 году, поэтому никто пока не знает масштабов происходящего.

Подобное поведение пернатых связано, скорее всего, с их изначальной всеядностью. Однако нельзя игнорировать и такой фактор, как обучение в процессе наблюдения. Весьма вероятно, что чайки приобрели новые гастрономические пристрастия, просто наблюдая за своими сородичами, первыми решившимися на эксперимент. То есть сначала всего несколько птиц попробовали на вкус ворвань китов и глаза котиков. Они поняли, что эта пища богата протеином, жирами и влагой. Остальные же быстро переняли моду на новые блюда. Это, по большому счёту, объясняет тот факт, что подобное поведение наблюдается в одних и тех же географических районах. Хотя, естественно, оно может и распространяться.

В появлении инстинкта убийц у доминиканских чаек мы должны винить и себя в том числе. Из-за бурной хозяйственной деятельности человека они лишаются доступа к обычной своей добыче. Эти умные пернатые просто научились поддерживать свою численность, переключившись на другие источники пищи, имеющиеся в природе. Мы, люди, поступили бы точно так же. И хорошо ещё, что они пока не научились охотиться на нас, не разглядели до сих пор неисчерпаемый, неудержимо увеличивающийся в массе и объёме источник пропитания, доступный по всей планете. Если это произойдёт, проблема с чипсами на пикнике у моря покажется нам детской забавой.

Понравилась публикация?

0

Поделитесь ей с друзьями!

Так же рекомендуем...

Загрузка рекомендуемых публикаций

Управление фоном

Информационный портал Qbik использует файлы cookie для обеспечения наилучшей функциональности сайта. Подробности на этой странице. Находясь на сайте Вы автоматически соглашаетесь с этими правилами.

Понятно