Qbik-club
Дата публикации:Автор:Теги:

Что раньше, перо или курица?

Сегодня считается, что большинство динозавров были пернатыми. Это представление стало превалировать после обнаружения в середине девяностых окаменелых останков теропода, на которых было замечено характерное перьевое покрытие. В 2019 году было проведено масштабное исследование, рассмотревшее комплекс палеонтологических и генетических открытий последнего времени с целью ответить на один из самых острых вопросов: «Когда у живых существ появились перья?». Выводы, к которым пришли учёные, могут полностью изменить представления об эволюции не только перьев, но и динозавров.

Что раньше, перо или курица?

Долгое время считалось, что перья появились приблизительно тогда же, когда и современные их обладатели — птицы. Это дало им эволюционные преимущества в мире, которым правили динозавры. Те, в свою очередь, обрели их в эпоху, когда способные к полёту существа выделились в собственную группу позвоночных. Однако около десяти лет назад в России были найдены окаменелые останки с прекрасно сохранившейся кожей, которая была покрыта и чешуей, и напоминающими перья образованиями. И уже совсем недавно обнаружился птерозавр с похожим внешним покрытием туловища. Что в высшей степени примечательно, поскольку птерозавры — это летающие рептилии, близкие родственники динозавров. И те и другие находятся на приличном расстоянии от птиц на дереве эволюции.

Считается, что птицы появились во время юрского периода, от 165 до 150 миллионов лет назад. Однако описанные выше открытия могут «омолодить» происхождение перьев на целый десяток миллионов лет. Это будет означать, что археоптерикс, считающийся первой «птицей», был далеко не первым их обладателем. Следует отметить, что гипотеза о наличии перьев у птерозавров является довольно спорной. Некоторые палеонтологи не согласны с тем, что обнаруженные у них образования можно так называть. Другие же специалисты говорят о том, что эти покровы, кто бы их как ни классифицировал, получены в результате экспрессии генов, отвечающих за производство перьев.

Этот аргумент заслуживает особого внимания. Дело в том, что палеонтологические свидетельства, полученные в последние годы, подтверждают данные генетических изысканий. Развитием перьев у живых существ управляют те же самые регуляторные процессы, что отвечают за многие другие поверхностные покровы. Это и дентикулы акул, и чешуя костных рыб, и шерсть млекопитающих, и даже зубы. Молекулярно-генетический анализ обнаружил эти генные регуляции у существ, находящихся гораздо ниже в эволюционном древе — у архозавров, господствующих рептилий позднепермского периода. Это означает, что генная основа перьев могла существовать задолго до динозавров и птиц.

Вышеописанное является довольно убедительным доказательством того, что перья появились гораздо раньше, чем считалось ранее. И тут возникает один крайне интересный вопрос. Для чего ещё, кроме как для полёта, они были нужны? Существует несколько возможных объяснений. Одно из них связано с катаклизмом, случившимся в конце пермского периода, когда на планете доминировали рептилии, породившие затем динозавров. Он широко известен как Великое пермское вымирание. Пережившие его существа, вновь заселяя Землю, должны были меняться. Они стали ходить на двух ногах, а не на четырёх. У них ускорился обмен веществ — некоторые, возможно, стали теплокровными. Чтобы не отстать в конкурентной борьбе с древними предками млекопитающих (которые, видимо, обрели шерсть, позволявшую сохранять тепло и выносливость), ранние динозавры, птерозавры и многие другие представители фауны стали использовать имеющиеся гены для производства перьеобразных покровов - скорее всего, для утепления организма.

Всё это может изменить существующие представления о том, как эволюционировали птицы, а также о той роли, которую сыграли перья в их отколе от динозавров. Но описанное исследование поднимает и множество других вопросов. Были ли перья у предков крокодилов? Какие ещё функции были у птичьих перьев, когда их обладатели выделялись в отдельную группу? Трансформация временных рамок эволюции готова изменить сложившиеся, в том числе и у широкой публики, представления о том, как выглядели динозавры. Кинематографистам, мультипликаторам и иллюстраторам придётся создавать совершенно новую картинку того периода истории планеты. В том, что они с этой задачей справятся, можно не сомневаться. Важнее то, что новые методы исследований помогают науке лучше понять, как проходила эволюция, и установить, каким образом связаны между собой живые существа, населяющие планету сегодня.

Понравилась публикация?

0

Поделитесь ей с друзьями!

Так же рекомендуем...

Загрузка рекомендуемых публикаций

Управление фоном

Информационный портал Qbik использует файлы cookie для обеспечения наилучшей функциональности сайта. Подробности на этой странице. Находясь на сайте Вы автоматически соглашаетесь с этими правилами.

Понятно